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De nouvelles images ressurgissent du passé cambodgien

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Quand Jack Dunford est entré dans un camp de réfugiés cambodgiens en 1981, c’était un spectacle étonnant, qu’il a tenté d’expliquer à travers des photographies ainsi que des mots. Ce ressortissant britannique, qui était ingénieur à Bangkok, est intervenu dans les camps à l’âge de 34 au titre de l’aide de l’Église nationale thaïlandaise, qui soutenait de petits projets de secours le long de la frontière. La semaine dernière, lors de son premier voyage à Phnom Penh, il a remis 144 diapositives de films, une cassette audio et 1 220 images numérisées provenant d’au moins 13 camps de réfugiés cambodgiens au Centre du Cambodge (DC-Cam) Documentation.

 » J’étais un photographe amateur (…). C’était la première fois que je participais à quelque chose comme ça, je voulais savoir pourquoi – pourquoi sont-ils réfugiés? Qu’est-ce qui leur arrive?
« J’ai essayé de prendre des photos qui racontent des histoires. Il n’y avait pas de concept de l’ère numérique, mais j’ai toujours eu un sens de l’histoire, donc j’ai toujours écrit le nom, le lieu et la date », a-t-il expliqué.

Grâce à ce processus d’archivage, M. Dunford, maintenant 68 ans, a amassé une remarquable collection de photographies, diapositives, coupures de journaux et réflexions personnelles de son temps sur les camps le long de la frontière thaïlandaise. « A l’epoque, acheter une pellicule était un investissement. Et j’ai investi pour les développer moi-même ».

« J’ai commencé à penser qu’il pourrait y avoir des photos de gens là-bas dont c’est peut-être la seule photo qui existe de leur temps en tant que réfugié.
« Ne serait-il pas merveilleux s’il pouvait y avoir un endroit où les gens pourraient venir voir? »

Dans les années 1980, des centaines de milliers de Cambodgiens ont transité par ces camps des deux côtés de la frontière. Le camp de Khao I Dang sur le côté thaïlandais de la frontière, qui a été créé après que la Thaïlande a ouvert sa frontière pendant quelques mois en 1979, a été à un point d’accueil pour plus de 150 000 personnes.

La quasi-totalité de ses photos de réfugiés cambodgiens ont été prises pendant l’occupation vietnamienne du pays, au cours de laquelle les combattants de la résistance ont mis en place des bases le long du côté cambodgien de la frontière.

Les « pépites » de M. Dunford contiennnent des images de Khao I Dang qui montrent réfugiés chercher de l’eau et de l’essence en utilisant tous les tuyaux et les navires à leur disposition. Dans une autre photo du camp, pris d’une position élevée, des rangées de huttes au toit de chaume s’étendent à l’horizon. Une autre image montre un signe, écrit dans un anglais approximatif, vantant les mérites du gouvernement thaïlandais : « Nous sommes les bons réfugiés fidèle du roi royal de Thaïlande ».

À une occasion, M. Dunford même réussi à se faufiler une caméra dans un camp contrôlé par les Khmers rouges. « Vous avez le sentiment d’oppression, là », dit-il. « Les gens ne sourient pas. »

Pour Youk Chhang, directeur exécutif de DC-Cam, qui s’est réfugié à Khao I Dang ce don de M. Dunford « signifie qu’un autre morceau cassé de notre société a été reconnecté. »

« Peut-être que les photographies vont aider les gens à mieux comprendre… réfléchir sur ce que c’était et sur ce qu’ils sont maintenant, c’est important. »

Jusqu’à présent, deux femmes se sont reconnues elles-mêmes ou des membres de la famille dans les photographies.

«Je me sens très engagé de nouveau. J’ai quelque chose de précieux à partager : ce sont des souvenirs. »

Résumé : Céline Boileau
Source : Cambodia Daily

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