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Singapour: la famille Lee et le népotisme

Article original: Singapore’s Lee family and nepotism

La famille Lee, famille dirigeante de Singapour, apparemment irritée par le commentaire d’un blogueur publié sur la Temasek Review Emeritus, lui est tombé dessus à bras raccourcis, avec le Premier ministre Lee Hsien Loong, sa femme, Ho Ching, son frère Lee Hsien Yang, tous exigeant des excuses pour avoir annoncé qu’ils avaient pourvu des postes gouvernementaux de haut niveau avec les membres de la famille. 

Lee Kuan Yew est devenu premier ministre de Singapour en 1959 et a occupé la place jusqu’en 1990, quand il a démissionné pour devenir un ministre de premier plan, puis a été nommé ministre mentor de son fils, avec plusieurs critiques alléguant qu’il continuait de diriger la république insulaire dans les coulisses. Après un interrègne de 1990 à 2004 où M. Goh Chok Tong a occupé le poste de premier ministre, Lee Hsien Loong lui a succédé comme Premier ministre et a depuis conduit l’action du gouvernement du parti populaire Parti. 

Parmi les autres membres de la famille Lee, qui ont occupé des postes élevés dans le gouvernement, la fille aînée de Lee, Lee Wee Ling, qui est directrice de l’Institut national de neurologie. Son autre fils, Lee Hsien Yang, était chef de la direction de Singapore Telecommunications de mai 1995 à Avril 2007. Il a été nommé président de l’Autorité de l’aviation civile de Singapour en 2009. 

Ho Ching, la femme Hsien Loong, dirige Temasek Holdings, le fonds d’investissement contrôlé par le ministère des Finances de Singapour, depuis 2002 après avoir servi comme présidente et chef de la direction de l’Technologies, appartenant au gouvernement de Singapour. Même si elle a été critiquée pour certains investissements désastreux, y compris celui de l’ancien Premier ministre thaïlandais Thaksin Shinawatra Shin Corp que le magazine Fortune a qualifié d’«erreur de jugement spectaculaire », ainsi que plusieurs autres dans la signalisation des banques d’investissement occidentales, il ne lui a jamais été demandé de démissionner. 

TR Emeritus, comme le blog est connu, a hâtivement retiré l’article, qui n’est plus disponible. Apparemment écrit par un contributeur ou en réponse à un autre article, il a été décrit comme faisant remarquer que la nomination de l’aîné Lee Hsien Loong comme Premier ministre et la nomination de sa femme à la tête de Temasek Holdings « n’était rien de moins que du « copinage »et du « népotisme. » 

Le blog a posté des excuses complètes, en déclarant, entre autres choses, «nous reconnaissons que l’article a signifié ou sous-entendu que le Premier ministre Lee Hsien Loong avait obtenu, ou contribué à obtenir, la nomination de son épouse, Mdm Ho Ching, en tant que chef de la direction de Temasek Holdings (Private) Limited pour des motifs de népotisme. Nous admettons et reconnaissons que cette allégation est fausse et dénuée de tout fondement. Nous soutenons sans réserve nos excuses au Premier ministre Lee Hsien Loong, pour la détresse et l’embarras que lui a causé cette allégation.  » 

Richard Wan, qui représente TR Emeritus, était inaccessible. Il a publié une déclaration sur le site en disant qu’il ne répondrait plus aux questions de la presse. Il a également demandé aux lecteurs de TRE de «s’abstenir de faire de tels commentaires au sujet de Mdm Ho Ching à l’égard de sa nomination en Temasek Holdings (Private) Limited. Toute allégation de telles mises en place par n’importe qui sur TRE sera supprimée.  » 

Cela n’a peut-être pas été suffisant. Le 17 février, le New Paper, contrôlé par le gouvernement a rapporté que le parlement avait présenté un amendement de l’Evidence Act (Loi sur la preuve) qui donne aux tribunaux le pouvoir discrétionnaire d’admettre les messages en ligne supprimés à titre de preuve. L’amendement, selon le journal, donne aux tribunaux «le pouvoir discrétionnaire d’examiner la preuve pertinente en élargissant l’admissibilité à plusieurs catégories. Parmi elles, des changements sont apportés à la preuve sortie de l’ordinateur. Ce qui signifie les impressions d’ordinateur et les enregistrements sonores et vidéo peuvent être traités comme d’autres preuves devant les tribunaux de Singapour  » 

Le journal cite l’avocat Suppiah Thangaveloo, du cabinet Thanga & Co, qui déclare que l’amendement « faciliterait » la loi contre les criminels cybernétiques. 

La contestation de la famille Lee à Singapour est une entreprise formidable. D’après les calculs de l’avocat basé aux États-Unis et ancien Premier ministre singapourien dissident Gopalan Nair – qui a été emprisonné pour cela lors d’une visite à Singapour – les Lee ont établi un record mondial dans le dépôt de procès en diffamation, et un second en ne perdant jamais aucun procès, bien que les tribunaux de Singapour sont connus pour leur souplesse notoire quand il s’agit du gouvernement ou des actions de la famille Lee. La famille a déposé des accusations contre pratiquement toutes les publications majeures en Asie, y compris l’Economiste, le magazine Time, le Financial Times, l’International Herald Tribune, le Wall Street Journal (Asie) et son prédécesseur, l’Asian Wall Street Journal, la défunte Far Eastern Economic Review et Asiaweek, parmi beaucoup d’autres. Pour autant que l’on sache, la famille n’a jamais tenté de poursuivre en dehors de Singapour. 

Dans le seul cas enregistré où la famille s’est aventurée à d’autres tribunaux, Lee Wei Ling, la tête de l’Institut neurologique, a tenté de porter des accusations à Londres contre Simon Shorvon, l’enquêteur principal d’un ancien projet de recherche médicale à Singapour, sur des allégations de faute professionnelle. L’accusation de Londres a suivi une longue série d’actions contre Shorvon à Singapour. Des témoins ont dit à la Haute Cour britannique en Angleterre que les infractions soupçonnées de Shorvon étaient si mineures qu’elles ne valaient pas la peine de continuer.
John Berthelsen

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