AlterAsia

Environnement

Défi nucléaire en Corée du Sud


La ville de Gyeongju, dans la province sud-coréenne de Gyeongsang, est surtout connue pour être l’ancienne capitale de la dynastie Silla. C’est l’un des rares endroits qui n’a pas été détruits pendant la guerre de Corée, et conserve quelques-uns des plus beaux bâtiments historiques du pays. C’est une destination touristique, surnommée « le musée sans murs ». Les habitants espèrent que l’histoire restera ce qui fait l’attrait de Gyeongju, et que la ville ne devienne pas plus connue pour une autre raison, plus inquiétante.
La persistance de dysfonctionnements des installations nucléaires inquiètent certains habitants, qui craignent que la ville ne vienne un jour rejoindre Fukushima dans la liste des lieux synonymes de crise nucléaire, notamment en raison des négligences du gouvernement.

Un réacteur enregistre 51 pannes en 30 ans

La Corée du Sud occupe une position particulière dans le dossier de l’énergie nucléaire: alors que le pays s’efforce d’exporter son savoir-faire nucléaire au Moyen-Orient, la Chine et l’Inde, ses propres installations ne sont pas à la hauteur à l’intérieur du pays, et la population résiste aux expansions prévues. Cette résistance interne s’est accélérée après la catastrophe de Fukushima au Japon.

Gyeongju est une plaque tournante de l’énergie nucléaire en Corée du Sud et une pierre d’achoppement pour les anti-nucléaires du pays. Un réacteur de la centrale électrique nucléaire de Wolseong, à Gyeongju, a été récemment fermé pour éviter la surchauffe après la défaillance d’un composant. L’incident s’est produit à peine six mois après son redémarrage, survenu après plus de deux ans de maintenance. La durée de vie du réacteur est prévue jusqu’en novembre 2012, mais le gouvernement n’a aucune intention de le fermer : il a demandé la permission de prolonger sa durée de vie d’une dizaine d’années. L’usine de Wolseong produit actuellement environ 5 % de l’électricité en Corée du Sud, tandis que l’énergie nucléaire représente environ 31% de l’électricité utilisée en Corée du Sud.

La Fédération coréenne des mouvements écologistes a publié une déclaration, où elle déclare que: « Jusqu’à cet accident, le réacteur n°1 de Wolseong a enregistré 51 pannes en 30 ans, en raison de défauts dans les machines et les composants, y compris des fuites radioactives, des fuites de liquide de refroidissement, et des arrêts de réacteurs. »

Traitement des déchets nucléaires

De plus, à Gyeongju, la date d’achèvement d’une installation d’élimination des déchets nucléaires a maintes fois été repoussée en raison de problèmes de construction, ce qui incite les résidents à penser qu’une fois achevée, elle ne tournera pas en toute sécurité. L’Alliance de sûreté nucléaire de Gyeongju, une coalition de groupes civiques locaux, a lancé un appel à l’arrêt de sa construction: « Notre principale crainte est la possibilité d’accidents comme Tchernobyl et Fukushima », a déclaré Lee Sang-hong, directeur de l’Alliance de sûreté nucléaire de Gyeongju.

La ville de Gyeongju avait demandé à accueillir les déchets nucléaires à faible niveau radioactif en 2005. Elle a battu d’autres villes pour avoir ce privilège, grâce auquel la municipalité a reçu 300 millions de dollars du gouvernement sud-coréen. Les résidents de la ville avaient voté « Oui » dans un référendum pour stocker les déchets dans le sol de Gyeongju. Aujourd’hui, la crise de Fukushima a entraîné un changement d’opinion des résidents.

 

 Risques pour la santé

Les citoyens citent également des problèmes de santé pour les habitants à proximité des installations nucléaires. La Corée du Sud dispose de 21 réacteurs nucléaires actifs. Sept réacteurs sont actuellement en construction et plus de 11 nouveaux réacteurs sont prévus d’ici à 2030. « Le gouvernement coréen a mené une enquête sur la santé des gens qui vivent autour des installations nucléaires et les résultats montrent que les femmes qui vivent dans un périmètre de 5 kilomètres ont un taux de cancer de la thyroïde 2,5 fois plus élevé que celles qui vivent ailleurs », indique Lee Sang-Hong. La Korea Radioactive Waste Management Corporation et la Korean Hydro and Nuclear Power Corporation ont toutes deux nié ce rapport.

Succès à l’exportation

Lorsque le tremblement de terre et le tsunami ont frappé Fukushima en Mars 2011, le président sud-coréen Lee Myung-Bak était au Moyen-Orient pour négocier la construction de réacteurs par des entreprises sud-coréennes. C’est le plus récent voyage de haut niveau de la campagne de l’administration Lee pour trouver des marchés outre-mer pour vendre la technologie nucléaire sud-coréenne.

En 2009, un groupe sud-coréen a remporté un contrat pour construire et exploiter quatre réacteurs nucléaires aux Emirats Arabes Unis: un choix surprenant face à des concurrents américains et français plus établis. L’accord a été présenté comme marquant l’arrivée de la Corée du Sud parmi les poids lourds de l’énergie nucléaire.

Au cours des vingt prochaines années, de nombreux réacteurs nucléaires dans le monde atteindront la fin de leur durée de vie, ce qui signifie qu’il y aura une demande importante pour les réacteurs de remplacement. Cette poussée sera couplée avec la demande pour de nouveaux réacteurs en Chine et en Inde, qui cherchent des moyens de satisfaire une demande d’énergie qui ne cesse d’augmenter.

En Juillet 2011, la Corée du Sud et l’Inde ont signé un accord pour partager la technologie nucléaire. L’Inde prévoit de mettre en place des 30 réacteurs sur autant d’années, et d’obtenir un quart de son électricité à partir de l’énergie nucléaire d’ici à 2050.

Lors d’une visite récente en Turquie, le président sud-coréen Lee Myung-Bak a convenu avec son homologue turc Abdullah Gulto de reprendre les négociations au point mort sur ​​un effort de 20 milliards de dollars pour construire quatre réacteurs nucléaires sur la zone de la mer Noire en Turquie côtière, ont indiqué des responsables. La prolifération des sud-coréens-construit des installations nucléaires apparaît donc susceptible de continuer.

Les 26 et 27 mars, le Sommet sur ​​la sécurité nucléaire aura lieu à Séoul. Les principaux thèmes du sommet seront la protection des matières et des installations nucléaires face au terrorisme, laissant les habitants dans des endroits comme Gyeongju se demander pourquoi l’accent n’est pas mis plutôt sur la tâche plus «banale» d’assurer la sécurité au quotidien.
Steven Borowiec est un rédacteur en chef adjoint au journal sud-coréen, Hankyoreh.

Article original: South Korea’s Nuclear Challenge
Photo: KRWM

Print Friendly

Tagged

Voir aussi

Copyrights
Rejoignez-nous!
Je soutiens AlterAsia !

Ce n'est que grâce à vos dons qu'AlterAsia peut proposer une information alternative de qualité et gratuite. Soutenez-nous !

Vous pouvez choisir d'utiliser une carte bancaire si vous n'avez pas de compte Paypal en cliquant sur "Continuer" en bas à gauche de la page Paypal.