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Made by migrants – Paroles d’ouvriers du bâtiment à Singapour

Article original (le 11 décembre): Made By Migrants – Stories of construction workers in Singapore

Il est impossible de ne pas croiser un travailleur migrant de nos jours. Nous les voyons partout: réparer nos routes, couper l’herbe, grimper sur les chantiers de construction. Chacun semble avoir quelque chose à dire à propos de ces travailleurs, que ce soit bon ou mauvais. On parle d’eux dans les débats sur l’économie, l’immigration et les droits humains. Mais qui sont ces travailleurs? Quels sont leurs noms? Qu’ont-ils l’habitude de faire? Pourquoi les faire venir ici, et qui ont-ils laissé derrière eux?

Made by migrants est un projet qui vise, sinon à répondre, au moins à donner un éclairage sur ces questions. Réalisé par trois stagiaires de l’agence de publicité Bartle Bogle Hegarty (BBH) à Singapour, il « vise à regarder au-delà des perceptions à fleur de peau des travailleurs migrants en révélant leurs motivations, leurs histoires et leurs rêves. »

Et ils ne se contentent pas de photographier et d’arracher des conversations aux travailleurs migrants. Membre de l’équipe, Ian a vécu et travaillé aux côtés des travailleurs migrants sur un chantier. Il est resté avec eux pendant une semaine.

Ian n’avait jamais voyagé avant cela. Il est venu sans idées préconçues, « Victoria m’a dit pendant le déjeuner qu’avant de s’embarquer dans ce projet, il avait également été conseillé à l’équipe de ne pas prendre de prises de positions trop politiques ou critiques ». Mais cela n’a jamais été leur plan, de toute façon. Avec deux des trois membres non-Singapouriens, aucun d’eux ne souhaitait que le projet ne soit trop critique à l’égard de Singapour. « Cela aurait juste été irrespectueux », affirme Victoria.

Pour écouter leur histoire, tout simplement

Le point de vue des migrants n’a pas pour but de critiquer l’immigration à Singapour ou les politiques du travail, ni d’accuser – employeurs ou travailleurs – de mauvais traitement. Il s’agit simplement d’une tentative pour entendre les histoires derrière les travailleurs, qui construisent nos routes et nos stations de MRT (le métro singapourien, ndlr) et les maisons, ici à Singapour.

Lors du temps passé avec les ouvriers dans leur dortoir (dans des conteneurs) et sur leur lieu de travail, Ian met à jour le blog réalisé par les migrants avec des photographies, des entrées audio et vidéo. Autant que possible, il ne s’entretient avec les travailleurs, en leur demandant comment et pourquoi ils sont venus à Singapour, ce qu’ils faisaient avant, et ce qu’ils espèrent dans l’avenir. A travers les histoires de ces travailleurs, que nous sommes en mesure d’identifier et de rapporter, et de leurs motivations, nous réalisons qu’ils sont beaucoup plus que des bottes en caoutchouc et des gilets de sécurité fluorescents, ils sont des gens comme nous, des gens avec des familles et des responsabilités et des espoirs.

« Toutes les réactions n’ont pas été positives. Certains des commentaires sont un peu courts, précise Victoria, tandis que d’autres rejettent le projet comme rien de plus que la culpabilité de la classe moyenne, un gadget qui ne va pas particulièrement aider les travailleurs ».

« Humaniser ceux qui construisent nos routes et notre métro »

« Il ne s’agit pas de leur donner quoi que ce soit », explique t-elle. « Il s’agit de les humaniser et de connaître leurs motivations. Nous sommes ceux en position de faire quelque chose. Ce n’est pas la culpabilité de la classe moyenne, c’est la responsabilité de la classe moyenne. »

Elle ne cache pas le fait qu’il ya certaines limites, la plus cruciale étant un manque de temps. Le stage prend fin la semaine prochaine et ce week-end, Ian et Victoria vont rentrer chez eux, à Manchester et à Sydney. En raison du temps qu’il a fallu pour obtenir une place Ian (Victoria estime qu’ils avaient pour appeler environ 50 personnes chacun), il ne restait pas beaucoup de temps à Ian pour connaître davantage les travailleurs, ou traiter des questions plus en profondeur. Mais ils espèrent que le blog continuera à être partagé, et que les gens seront encouragés à penser aux travailleurs migrants d’une manière différente.

En fin de compte, ce n’est pas un projet parfait. Il ya beaucoup de « si seulement » et de « what if ». Il pourrait ne pas être suffisant pour changer les mentalités des gens, surtout quand il y a tant de Singapouriens encore si frustrés et en colère à l’afflux de travailleurs étrangers. Mais c’est un début, un petit pas vers une meilleure compréhension des personnes qui construisent les structures physiques dans lesquelles nous vivons notre vie. Le reste nous appartient.

Le blog de Kirsten Han, “Funny little world”, a été primé au Singapore Blog Awards 2011.

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